La importancia de disponer de un adecuado inventario de hardware

A lo largo de las últimas semanas he estado (y sigo) involucrado, junto a varios técnicos, en la consecución de inventarios de hardware de las máquinas que se pretende migrar a software libre. La mayor parte de las Administraciones Públicas y empresas (éstas en menor medida) en las que he trabajado, tanto en Canarias, como ahora en Andalucía y Extremadura no disponen de un inventario exhaustivo. Hay dos motivos básicos por los que es un punto crítico a la hora de migrar a software libre:

* Es necesario conocer el hardware con detalle para saber qué módulos deben incluirse en la distribución linux a implantar.

* Es necesario predecir el rendimiento que de la máquina con el nuevo software.

Asimismo, es necesario conocer con mucho detalle los periféricos que utilizan los usuarios. A menudo son tan importantes como el propio equipo. Conocer qué drivers deben estar disponibles en la nueva versión es relevante.

Las actualizaciones de sistema operativo que se desarrollaban en el pasado con sistemas de Microsoft (cambios de plataforma diría yo en algunos casos) implicaban por lo general cambios de equipos. En pocos casos, añadir memoria solía resolver el problema de falta de rendimiento salvo en los casos (como ahora el Vista) en los que los drivers para el nuevo sistema no existe.

Se me ocurre esta realidad como causa principal para una carencia tan flagrante. Quienes nos movemos en el mundo del software libre siempre tenemos el hardware en mente porque, hasta hace poco, era un punto que requería toda nuestra atención. Aunque cada vez estamos más relajados en este sentido, ocasionalmente nos encontramos con casos no resueltos o difícilmente resolubles. Para nosotros el inventario es un requerimiento natural. No ha sido así durante muchos años con los sistemas de Microsoft. Los fabricantes se ocupaban de esto por nosotros. Los responsables técnicos de la mayor parte de las administraciones hace mucho que no se enfrentan de un modo global a esta necesidad.

Los costes de realizar inventarios son altos porque la mayor parte de las soluciones requieren instalación. Además, esa instalación debe realizarse en la plataforma a extinguir, por tanto, se puede añadir a la ecuación un coste de licencia no esperado. La mano de obra a invertir en esta tarea no es despreciable que digamos. Si la administración en cuestión dispone de varias sedes o su red no está en buenas condiciones, el problema se acentúa.

Con el fin de abaratar costes, servidor y la gente con la que trabajo estuvimos varios días desarrollando y probando un sistema para realizar inventarios. Lo denominamos Inventory Libre y estamos poniéndolo en producción en varios ayuntamientos de La Axarquía de Málaga y en la Junta de Extremadura con notable éxito. Lo liberaremos en breve. No es una solución redonda ni elegante, entre otras cosas, porque nada relacionado con hardware lo es. Pero sí que es tremendamente eficaz para inventarios a gran escala.

En cualquier caso, la mejor solución sigue siendo conservar las características técnicas de los dispositivos tras la adquisición, actualizar los datos, etiquetar equipos y periféricos y mantener toda la información en un soporte digital fácilmente manejable.

Si está pensando en migrar a software libre o a Vista, no sería descabellado comenzar a desarrollar estas tareas con el fin de facilitar ese cambio y, de paso, ahorrar unos euros si puede realizarse con personal propio. Si no es así, debe incluirse el inventario entre las tareas que forman parte del proyecto de migración, con su correspondiente coste económico y necesidades de recursos. Otro día trataré de hablar del inventario de software.

Necesito vacaciones, ahora lo sé.

Francisco Ros, secretario de Estado de las Telecomunicaciones, ha manifestado que España es el país con mayor cobertura de banda ancha del mundo. Léanlo aquí.

Es lo que ocurre cuando no se asiste a clases de mecanografía. Una vez llegado al Gobierno, ha querido dejar de escribir con los dedos índices y pasar a usar todos los dedos, confundiendo la tecla del anular de la mano derecha con la del pulgar. Según esta teoría, en vez de banda ancha quería decir Manga ancha, en clara referencia al monopolio de turno.

Otra teoría que trata de explicar estas declaraciones contempla que, al usar un teclado de portátil (y no uno de 105 teclas compatible IBM) para escribir la respuesta/discurso, tuvo un desliz digital.

En cualquier caso no debemos echarnos las manos a la cabeza. La incultura en materia tecnológica de los responsables estatales de, al menos, este gobierno, es casi tan triste como lo que está ocurriendo en Hispalinux. Esto segundo también está relacionado con deslices digitales (esta vez del dedo corazón), que se manifiesta últimamente en erección con frecuencia en algunas personas.

Recomiendo al señor Ros masajes digitales tailandeses. Generan relajación táctil y mejoran el número de pulsaciones válidas. Yo estoy por apuntarme a una sesión. Me hablan maravillas de sus positivos efectos en la próstata. La lectura de algunas estupideces en boca de mediocres mengua mi resistencia. Por estas fechas ando en reserva. Definitivamente necesito vacaciones.

Otra teoría dice que el Sr. Ros también las necesita…pero bastante más largas.

Claro que estas declaraciones puede que no sean ciertas, no fuera lo que quiso decir o son producto de la perversión a la que han llegado los periodistas. Puede que sea culpa de la derecha o de la subida del petróleo, de Bush o de mi antipatriotismo. Seguro que cuando llegue Obama…..el mundo será diferente. ¿Encontrará por cierto a Bin Laden?

En todo caso, no cabe duda que el mero hecho de aportarme energía suficiente para escribir este post valida las declaraciones del señor Ros. Me encanta leerme a mi mismo.

Dios!!!!!!!, me estaré convirtiendo en un político…. a ver….

España cuenta con la banda ancha más barata del planeta.

España cuenta con la banda ancha más estable del planeta.

España cuenta con el mejor soporte de banda ancha del planeta.

España es el país mejor conectado del planeta.

Japón es una mierda comparada con España porque los japos no tienen empresas como las nuestras.

La banda ancha de España es tan ancha que al llegar a Francia hay que estrecharla, al contrario que las vías.

España inventó la banda ancha.

España es la economía del planeta mejor preparada para superar la crisis gracias a nuestra banda ancha.

La banda de mi pueblo es tan ancha que no cabe en la plaza.

La banda española es más ancha que Castilla.

Somos la envidia del planeta gracias a la banda ancha que exportamos los países escandinavos. Todo empezó con López Vázquez.

Madrid será olímpica porque la banda ancha nos votará en el COI.

Esperanza Aguirre y Gallardón quieren que Mariano Rajoy sea sustituido por alguien de la corriente de la banda ancha.

La crisis del PP seguirá hasta que ancha mande callar a la banda.

El PSOE deja de ser progresista y pasa a ser de la banda ancha.

El cambio climático afectará a la banda ancha positivamente: el calor traerá más megas.

Hay empresas investigando nuevas fuentes de energía procedentes de la banda ancha.

… parece que no. Aún estoy sano. No puedo decir una estupidez tras otra y hacer como que no pasa nada.

Roooooooooosssssssssssss que la banda ancha te acompañe. Tómala como esposa hasta que la muerte os separe.

Diferencias entre trabajar para empresas privadas y trabajar para AA.PP

Al igual que el anterior, este artículo fue escrito hace varios meses y lo hago público ahora.

Esta es mi segunda experiencia trabajando para la AA.PP. en proyectos a medio plazo y son varias las conclusiones a las que voy llegando. Algunas pueden cambiar con el tiempo y otras puede que sean sóo producto de mi experiencia, no generalizables. Quiero exponerlas con el fin de dejar registro de ellas, ver cómo evolucionan en el futuro y enriquecerme con las opiniones de los lectores.

a.- Las inercias son increíblemente poderosas, por lo que, especialmente las pequeñas, se mueven por impulsos de quienes tienen responsabilidades. Estos impulsos deben ser enérgicos y sostenibles durante unos días para que la base de la pirámide visualice que la prioridad de una acción es alta. Debido a esto, la fórmula habitual de suministrar trabajo por paquetes de tareas se debe modificar y esos paquetes deben agrandarse para poder ser más eficientes. Sebe establecerse un mecanismo de control para vigilar que las acciones se realizan.

b.- La proactividad en el trabajo con la AA.PP. es básica. Si no puedes predecir lo que hay que hacer, los tiempos de espera se convierten en improductivos. Esto requiere de una experiencia previa trabajando con ellas porque no suele ocurrir así en entornos privados.

c.- Más vale hablar una vez con el Alcalde que cinco con el funcionario responsable. Dicho de otra manera, los impulsos son mayores cuanto más alto en la pirámide se genere, si de lo que se trata es de tareas estratégicas. Si el impulso se refiere a tareas básicas o a cuestiones técnicas, este axioma se invierte.

d.- La burocracia es un gran enemigo a batir que genera una carga de trabajo importante y que debe gestionarse adecuadamente. La experiencia en este apartado es básica para que cualquier proyecto con AA.PP. porque, en no pocas ocasiones, este gran enemigo se convierte en tu mejor aliado, en especial, cuando las cosas se tuercen.

e.- Debido a ese movimiento a impulsos tan característico de la AA.PP., los cambios de rumbo repentinos son frecuentes. Una planificación sólida es imprescindible para poder evaluar el impacto de esos cambios. Cuanto mayor es el plazo de ejecución, más relevante es este factor.

f.- Salvo que se disponga de gran cantidad de recursos para la ejecución del proyecto, la disciplina a la hora de cumplir los hitos internos y la autodisciplina a la hora de ser constantes en el trabajo, es básica. Debe aislarse el ritmo de trabajo de quienes están bajo la responsabilidad de la empresa del ritmo de la AA.PP., por mucho que cueste. La capacidad de esta última para acelerar procesos es amplia (generarmente a base de inyectar recursos) si fuera necesario. Esta capacidad no suele darse en la propia empresa salvo que tenga un tamaño considerable.

g.- Al desarrollar proyectos para la AA.PP. que afecten directamente a gran cantidad de ciudadanos o trabajadores públicos, si éstos visualizan a la empresa como ejecutora de ese proyecto, es decir, si la relación con el usuario es directa y constante, la complejidad del proyecto se multiplica. Deben tomarse medidas especiales para aislar a los técnicos de trabajos burocráticos y de gestión asociados a la interacción con los usuarios últimos.

Serie de artículos: CONTENIDOS ACCESIBLES Y DINÁMICOS EN LA ADMINISTRACIÓN PÚBLICA CANARIA

Artículo 1: visualización del problema

Cualquier lector que haya realizado una mudanza, se ha encontrado en la texitura de qué hacer con la cantidad de notas, apuntes y libros que posee en el trastero o en su librería. Se trata de información que, estando editada y “al alcance”, no resulta útil puesto que, en un momento dado, encontrar lo que buscamos requiere un tiempo inaceptable. Además, aunque localizáramos el contenido buscado, éste es obsoleto. La opción de muchos es vender los libros, tirar los apuntes…. El espacio es preciado, ¿verdad?

La bibliotecas han representado en la historia la solución al primer problema, el de la accesibilidad de la información. Los medios de comunicación, los congresos, las revistas especializadas… han sido históricamente la solución al segundo problema.

…y llegó internet.

La administración pública está invirtiendo desde hace varios años cantidades enormes de dinero en digitalizar viejos contenidos, así como en que los trabajadores públicos generen la nueva información en formatos digitales. En la actualidad hay muchas líneas enfocadas en interactuar con el ciudadano a través deinternet. En Canarias, los organismos públicos son, de largo, el principal generador de contenidos digitales.

Igual que hicieran los egipcios, los griegos o la Iglesia en la Edad Media, la administración dispone o paga scribanos que recogen una ínfima parte de ese conocimiento y lo trasladan a un formato duradero. Es decir, reescriben y publican parte de la información que genera la administración en diversas webs, que hacen las veces de bibliotecas. Cada organismo tiene sus propias bibliotecas (portal web público o intranet).

Los pueblos evolucionaron en la medida en que un mayor número de personas podían leer (acceder a dicha información) y escribir (generar nueva información). Las bibliotecas se convirtieron entonces en un punto clave en el desarrollo de los pueblos. Luego llegó la imprenta de manera que cada uno podía disponer de su propia biblioteca.

Buena parte de la sociedad canaria (especialmente los jóvenes) se ha convertido en lectora (accede a internet). Su número aumenta. Además, comienzan a desarrollarse comunidades de escritores (generadores de contenidos) fuera del ámbito público. Sin embargo, la administración no fomenta que sus trabajadores (insisto, los principales generadores de contenidos digitales) se conviertan en generadores de información digital accesible.

La historia ha demostrado que el hecho de que un número amplio de personas pudiera generar (y no sólo acceder) a contenidos redunda en el beneficio de todos. Muchos demonizaron la imprenta porque más personas querrían escribir y muchos más leer sus escritos.

Aún cuando existiera la voluntad de convertir a los trabajadores públicos en generadores de contenidos accesibles, existen dos problemas.

1. La mayor parte de la información que generan se realiza en procesadores de texto, una herramienta orientada a la impresión de documentos, por tanto, no orientada a su accesibilidad a través de la web (mucho menos orientada al trabajo colaborativo). Igual que ocurre en nuestros domicilios, la información actual perdurará largo tiempo, pero será desechada por inútil. Sólo la información accesible resultará útil en el futuro (bibliotecas con información accesible y dinámica).
2. El segundo gran problema es que la administración utiliza herramientas para generar información cuyos formatos no son estándar, no lo son las propias herramientas para generarla o ambos. Dicha información será accesible en un futuro… o no, dependerá de la empresa que obstenta la licencia del formato o de aquellas que desarrollaron la herramienta. No profundizaré en este sugundo problema en la presente serie de artículos.

Dicho de otro modo, igual que ocurriera en el pasado con la información generada en materiales perecederos o almacenada incorrectamente (aunque estuviera disponible en bibliotecas), no tendremos acceso a ella en el futuro.

Se añaden ingredientes nuevos. La imprenta permitía el acceso a gran escala a información estática. En la actualidad existen herramientas de bajo o nulo coste que permiten la generación de información accesible y dinámica. Estas herramientas están representando en algunos ámbitos una nueva revolución social, que se extiende imparable y a la que, nuestra Administración (la estatal, la autonómica y la local) permanece ajena. Gran parte del pueblo griego no sabía leer, sin embargo, el hecho de que unos pocos intercambiaran conocimiento con escasas restricciones generó valores añadidos que aún hoy tienen influencia. Nosotros estamos en mejor disposición que ellos, pero tenemos que realizar algunos cambios estratégicos.

La administración pública en Canarias dispone de la masa crítica (trabajadores públicos cualificados con conocimientos de informática) requerida para establecer un cambio (y este es el ingrediente más escaso). Dispone de la información útil (condición necesaria). Tiene a su alcance las herramientas precisas. Existen experiencias que pueden ser tomadas como refrencia y, lo que es más importante, existe demanda social de contenidos accesibles y dinámicos. Contrariamente a lo que sucedió en el pasado, hoy sí es posible hacer llegar esa información a una parte importante de la sociedad canaria a través de internet. Además, podrán entenderla (otra gran diferencia).

Internet es mucho más que un gran tablón de anuncios con comité editorial, ¿verdad?. ¿Por qué entonces la administración sólo se utiliza como tal?

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En el próximo artículo de esta serie hablaré de las herramientas que permiten la generación de contenidos dinámicos accesibles, de sus ventajas (aumento de la poductividad y rentabilidad). También comentaré ejemplos prácticos. En un tercer artículo se propondrán líneas concretas de actuación.