Experiencia de apoyo a la internacionalización de empresas de Software Libre españolas en FOSDEM 2012

El pasado domingo 5 de febrero, algunos empresarios, directivos, responsables técnicos e ingenieros de diversas empresas y organizaciones relacionadas con el Software Libre de España (Zentyal, Igalia, Gestiweb, KDE España y otros) nos reunimos con un representante de la Oficina de Comercio de la Embajada de España en Bruselas.

Dicha reunión tuvo su génesis en la lista pública de correo de ASOLIF y su objetivo era dar a conocer a esa Embajada el floreciente sector de Software Libre que tenemos en nuestro país. Así, aprovechando la celebración de FOSDEM y la amplia presencia de empresas españolas en la capital europea, organicé el encuentro en un conocido restaurante de Bruselas.

Así, me gustaría que empresas españolas de Software Libre, con representantes del propio sector a la cabeza (en esta ocasión Ignacio Correas, CEO de Zentyal y Vicepresidente de CESLA lideraba la “expedición”), pudieran organizar el viernes previo a FOSDEM 2013, una sesión de networking en la sede de la propia Embajada en el que se defina una serie de contactos internacionales que acudirán al principal evento europeo de Soft. Libre, y que serían invitados a esta jornada. Me parece una acción que, de consolidarse, puede significar un primer paso de enorme calado para muchas empresas españolas de pequeño y mediano tamaño en su política de internacionalización. El representante enviado a por la Embajada fue receptivo a dicha posibilidad.

Ampliar esta experiencia a otros eventos de Software Libre internacionales debe ser el segundo paso. El soporte del ICEX y de la diplomacia española a las empresas del sector el día previo a la celebración de eventos relevantes en determinadas ciudades extranjeras puede incluso generalizarse a otros sectores, si no se hace ya.

Building innovation nodes through Free Software Communities (III): participants

This is the third post of this serie. Please read the first two (I and II) before reading this one.
A.- Participants

As mentioned in the previous post, the participants in a project like the one we are describing can be organized in three different groups:

1.- Source
There are the organizations which represent the innovation source, that is, Local Free Software Communities (LFSC from now on).

Mature Global Free Software Communities (GFSC) are organizing more and more local groups, specially in non-English speaking countries since people in general like to related to each other in their native language. But in most cases those local groups are not configured as legal entities. When they are, most of the times there is no legal relation with the matrix, at least, so they can operate as legal representatives of the GFSC in its country.

Due to law differences, in each country that relation implies different rights and duties, so there no single and simple way of building that relation. But is an achievable problem in most cases. In KDE we created a precedent with the agreement with KDE Spain (link). we are using this initiative as experiment in order to replicate it with more LFSC.

This project should have, as one of its major goals, to help local groups:

  • To become legal entities, so they can grow and mature, by being able to relate to other organizations, not just its matrix.
  • To develop activities that allow them to increase the number of local contributors and the software use by local players.
2.- Catalyst
The Catalyst is the organization that will put the initial effort to attract local communities to the project. Ideally, it’ll will have the initial resources and the localization needed to launch the project. Its major initial goals will be:
  • To coordinate the initial steps and prepare everything for the LFSCs to take command of the project when the Assembly is formed.
  • To promote interactions and networking among LFSCs and between those and local agents.
  • To do marketing with impact beyond Free Software media.
3.- Local agents
The initially act as receptors of the knowledge transfer generate in Free Software Communities. In a second step, little by little, will generate its own experience and knowledge to LFSC to end up providing them developers, experiences and (hopefully) code. Beside interacting with LFSC, Catalyst will promote interactions among them, so they can learn from each other’s experience.

B.- An example: Spain

Local Free Software Communities

Mi idea is giving this project a try in a certain country. Let’s say Spain. It would kick off in a certain big city and could be replicated to smaller ones. The initial LFSC candidates are:

All of them are legal entities in Spain, regularly organize community events and have ten or more members. They are the perfect starters.

Some other local groups must be also involved in the early steps. They are LFSC groups that are not legal yet, but organize events and are active groups. The project should focus on helping them to become members of the project. By the end of the first year, the goal must be to add another 5-6 local groups to the project with the same rights and duties than founders. Distribution LoCo teams (Fedora, Ubuntu, OpenSuse, Gentoo, Guadalinex, Linex, CentOS, etc.), computer language related groups (Java Hispano, Rails-es, etc.), product oriented communities (Zentyal, LibreOffice-es, Plone-es, LibrePlan, etc.) and other ones like OSGEO-es, FSFe, Mozilla-es, etc. are perfect candidates for these second group.

Catalyst
 

In my mind, the perfect catalyst is a non-profit with many local contacts and visibility or a Public Administration (City Council or Municipality). Last November, I presented this idea to one City Council from a big Spanish City. Other options are being under study.

Local players/agents

The best players to involved at early stages of the project are those that have demonstrated in the past some relation and support to Free Software. The plan is to reduce the culture gap initially. My first candidates would be:

  • Regional/national Association/Federation of Free Software SME.
  • Local college (through its Free Software Office).
  • R&D Institutes with Free Software related experience.

Fiesta de lanzamiento de KDE 4.8 en Málaga

Para celebrar el lanzamiento de la nueva versión estable de la serie 4 de KDE (KDE 4.8), la comunidad de desarrolladores, usuarios y simpatizantes de este proyecto libre realiza actos por todo el mundo. En España se celebrarán actividades en Madrid, Barcelona y Málaga.
Si el próximo viernes 27 de Enero te encuentras por la Costa del Sol, no dudes en acudir a nuestra cena. Vente con familia y amigos si quieres. Pasaremos un rato entretenido arreglando el mundo y contando anécdotas divertidas.
Puedes acceder a los datos de esta y otras celebraciones a través de la página KDE 4.8 Release Parties del wiki de usuarios de KDE (UserBase). Es necesario que te apuntes a la lista o me notifiques tu asistencia para poder realizar la correspondiente reserva.
Feliz lanzamiento…..KDE 4.8

KDE como solución para entornos empresariales

El pasado 10 de Noviembre participé como ponente en la Libre Software World Conference 2011, celebrada en Zaragoza y organizada por ASOLIF, CESLA y el Ayuntamiento de la ciudad. La ponencia llevaba por título KDE como solución para entornos empresariales. Aprovecho para agradecer a los organizadores la deferencia que han tenido conmigo y con KDE España en darnos la posibilidad de presentarnos en la sala principal del evento.
El objetivo era aportar desde KDE España una visión diferente de lo que hacemos. Nuestro proyecto y nuestro software ofrecen innumerables ventajas a empresas, tanto proveedoras de servicios y productos TIC, como a empresas consumidoras.
KDE España está centrada en promover KDE y, casi siempre lo habíamos hecho entre desarrolladores y entornos educativos. Participando en eventos como este, de marcado carácter comercial, pretendemos ampliar nuestra zona de influencia, dándonos a conocer en otros entornos. Ya lo hicimos en la pasada edición de este evento, hemos repetido en esta y pretendemos ampliar nuestra cobertura a otros.
No dudes en descargarte las transparencias (están en inglés) dado que incorporan multitud de enlaces a información adicional. También te recomiendo la visualización del vídeo de la charla.

Comunidades de Desarrollo de Software Libre y Universidad: experimento personal.

Este post gira en torno a anteriores entradas que he escrito en este blog, así como en mi blog en inglés. Aconsejo al lector que eche un vistazo a los recursos siguientes, antes de seguir leyendo (no es imprescindible):
  • Mi charla corerspondiente a la actividad desarrollada en Málaga con motivo del 15 aniversario de KDE.
  • Entrada que versa sobre el objetivo de una charla que pretendía impartir tras el verano en Tenerife y que, finalmente se canceló. La impartiré el 19 de diciembre de 2011 a las 18 horas en la ETSII de la ULL.
Basta con analizar los principales proyectos de impacto en internet de los últimos 3 años para entender que las comunidades de desarrollo de Software Libre  se encuentran entre los principales centros de I+D globales en ingeniería de software. Reprentan la prueba empírica de que los modelos libres son más eficientes en ese ámbito.
La Universidad española no alimentó sus brotes verdes, nacidos a mediados y finales del siglo pasado, y hoy está obsoleta en este campo. Esta idea la he manifestado en diversas ocasiones. 
Estamos en época de búsqueda de soluciones, no de generación o magnificación  de problemas. Afortunadamente para nuestra Universidad, la mayoría de las comunidades de desarrollo son tremendamente receptivas a colaboraciones, especialmente si provienen del ámbito educativo.
Esta colaboración es necesario articularla de modo que pueda ser sistematizada y replicable. Para ello, es aconsejable, en primer lugar, conocer qué son, cómo se comportan, sus motivaciones, cómo trabajan, etc. Dudo que, los dinosaurios que se han desarrollado en el modelo que hoy se muestra como obsoleto, desde su posición en la cúspide de la pirámide académica, dispongan repentínamente de la cintura y voluntad necesaria para cambiar.
Aunque así fuera, la permeabilidad a savia nueva es mínima en nuestra Universidad. En época de restricción económica es aún menor. Basta analizar superficialmente el éxito de las escuelas de negocio para entender el daño que ha generado la endogamia.
A pesar de todo, a las comunidades de desarrollo nos interesa tremendamente aumentar nuestra interacción con los docentes más sensibles a la innovación. A los alumnos también les interesa. Nunca necesitamos apoyo institucional y, en esta ocasión, tampoco. Es posible desarrollar programas exitosos tratando únicamente y de manera directa con alumnos y docentes motivados.
Las Comunidades han desarrollado dinámicas exitosas de atracción y tutorización de nuevos participantes, si bien, no son escalables sin un esfuerzo interno de organización difícilmente asumible por la mayoría de ellas. Google nos ha permitido, a través de programas como GSoC y GC-in estructurar esa fase de aproximación y colaboración inicial. Sigue sin escalar, pero representa un paso de impacto para las diferentes Comunidades. Ahora podemos acercarnos a la Universidad y presentar un procedimiento estructurado y fácilmente asumible por docentes y alumnos.
Debemos, no obstante, buscar otros mecanismos complementarios que impliquen, no sólo a docente y alumno, sino a otros agentes locales, espcialmente a empresas. Las Comunidades comienzan a disponer de resultados previos satisfactorios que deben darse a conocer, generalizarse y ampliarse.
Poniendo como ejemplo la Comunidad KDE, me he propuesto dar charlas en Universidades dando algunas claves sobre cómo hacerlo y, sobre todo, por qué hacerlo, partiendo desde una actitud muy crítica a la situación actual, pero centrándome en soluciones a la misma.
Los docentes son personas altamente cualificadas y conocen mejor que nadie su propia casa. Creo que si visualizan los beneficios, encontrarán los procedimientos adecuados para aumentar la colaboración. Al menos, algunos de ellos. Con esa intención me propuse hacer este pequeño experimento divulgador.
Comencé el experimento personal en la Universidad de Málaga y en diciembre lo haré en la Universidad de La Laguna (día 19 de diciembre a las 18 horas en la ETSII), gracias a la OSL. Espero que me den la oportunidad de hacerlo en otras. Cuento con el respaldo de KDE España en esto. Otros compañeros están en la misma línea con targets diferentes.
La charla se denomina Comunidades de Desarrollo de Software Libre y Universidad: Generación de Polos de Innovación, Empleo y Transferencia Tecnologica.
Considero que, aunque no está especialmente dedicada a las empresas (tengo otro experimento personal para ellas), les puede resultar también muy interesante.