Comunidades de Desarrollo de Software Libre y Universidad: experimento personal.

Este post gira en torno a anteriores entradas que he escrito en este blog, así como en mi blog en inglés. Aconsejo al lector que eche un vistazo a los recursos siguientes, antes de seguir leyendo (no es imprescindible):
  • Mi charla corerspondiente a la actividad desarrollada en Málaga con motivo del 15 aniversario de KDE.
  • Entrada que versa sobre el objetivo de una charla que pretendía impartir tras el verano en Tenerife y que, finalmente se canceló. La impartiré el 19 de diciembre de 2011 a las 18 horas en la ETSII de la ULL.
Basta con analizar los principales proyectos de impacto en internet de los últimos 3 años para entender que las comunidades de desarrollo de Software Libre  se encuentran entre los principales centros de I+D globales en ingeniería de software. Reprentan la prueba empírica de que los modelos libres son más eficientes en ese ámbito.
La Universidad española no alimentó sus brotes verdes, nacidos a mediados y finales del siglo pasado, y hoy está obsoleta en este campo. Esta idea la he manifestado en diversas ocasiones. 
Estamos en época de búsqueda de soluciones, no de generación o magnificación  de problemas. Afortunadamente para nuestra Universidad, la mayoría de las comunidades de desarrollo son tremendamente receptivas a colaboraciones, especialmente si provienen del ámbito educativo.
Esta colaboración es necesario articularla de modo que pueda ser sistematizada y replicable. Para ello, es aconsejable, en primer lugar, conocer qué son, cómo se comportan, sus motivaciones, cómo trabajan, etc. Dudo que, los dinosaurios que se han desarrollado en el modelo que hoy se muestra como obsoleto, desde su posición en la cúspide de la pirámide académica, dispongan repentínamente de la cintura y voluntad necesaria para cambiar.
Aunque así fuera, la permeabilidad a savia nueva es mínima en nuestra Universidad. En época de restricción económica es aún menor. Basta analizar superficialmente el éxito de las escuelas de negocio para entender el daño que ha generado la endogamia.
A pesar de todo, a las comunidades de desarrollo nos interesa tremendamente aumentar nuestra interacción con los docentes más sensibles a la innovación. A los alumnos también les interesa. Nunca necesitamos apoyo institucional y, en esta ocasión, tampoco. Es posible desarrollar programas exitosos tratando únicamente y de manera directa con alumnos y docentes motivados.
Las Comunidades han desarrollado dinámicas exitosas de atracción y tutorización de nuevos participantes, si bien, no son escalables sin un esfuerzo interno de organización difícilmente asumible por la mayoría de ellas. Google nos ha permitido, a través de programas como GSoC y GC-in estructurar esa fase de aproximación y colaboración inicial. Sigue sin escalar, pero representa un paso de impacto para las diferentes Comunidades. Ahora podemos acercarnos a la Universidad y presentar un procedimiento estructurado y fácilmente asumible por docentes y alumnos.
Debemos, no obstante, buscar otros mecanismos complementarios que impliquen, no sólo a docente y alumno, sino a otros agentes locales, espcialmente a empresas. Las Comunidades comienzan a disponer de resultados previos satisfactorios que deben darse a conocer, generalizarse y ampliarse.
Poniendo como ejemplo la Comunidad KDE, me he propuesto dar charlas en Universidades dando algunas claves sobre cómo hacerlo y, sobre todo, por qué hacerlo, partiendo desde una actitud muy crítica a la situación actual, pero centrándome en soluciones a la misma.
Los docentes son personas altamente cualificadas y conocen mejor que nadie su propia casa. Creo que si visualizan los beneficios, encontrarán los procedimientos adecuados para aumentar la colaboración. Al menos, algunos de ellos. Con esa intención me propuse hacer este pequeño experimento divulgador.
Comencé el experimento personal en la Universidad de Málaga y en diciembre lo haré en la Universidad de La Laguna (día 19 de diciembre a las 18 horas en la ETSII), gracias a la OSL. Espero que me den la oportunidad de hacerlo en otras. Cuento con el respaldo de KDE España en esto. Otros compañeros están en la misma línea con targets diferentes.
La charla se denomina Comunidades de Desarrollo de Software Libre y Universidad: Generación de Polos de Innovación, Empleo y Transferencia Tecnologica.
Considero que, aunque no está especialmente dedicada a las empresas (tengo otro experimento personal para ellas), les puede resultar también muy interesante.

El sector del Software Libre no se moja con la Universidad

Soy extremadamente crítico con el papel que juega La Universidad en nuestro país[1]. Esta institución posee una inercia que las ha dejado absolutamente obsoletas en muchos ámbitos. En la mayoría de ellos puede que no sea simple detectarlo. Pero en ámbitos de rápida evolución, como es nuestro sector (software libre), se hace evidente la necesidad de una reforma profunda. Basta analizar qué Universidades españolas realizan trabajos relevantes en el ámbito del Software Libre (programas de contenidos formativos, cualificación de los docentes, nivel de competencia de los recién licenciados, proyectos de investigación en este ámbito, código liberado, etc.) para darse cuenta del largo camino que queda por recorrer.
Dada la imposibilidad de que las perdices aprueben una ley de caza en la que existan cupos para la extinción de su propia especie, las sucesivas Juntas Directivas de ASOLIF se marcaron como objetivo desde el primer día acercar la empresa a estas instituciones para:

  • Dar mayor dimensión y generar sinergias con los pocos que, desde la Universidad, trabajan seriamente en el ámbito del Software Libre.
  • Mostrar a la Universidad la necesidad de cambio, desde una visión práctica, a través del ejemplo, no de la crítica fácil.

A su vez, estamos siguiendo una política paralela de acciones orientadas a la formación y a la capacitación de profesionales, tanto de nuestras empresas como externos, con el fin, entre otros objetivos, de dar respuesta a la demanda formativa que no cubre la Universidad, bien sea porque no quiere, no puede o no sabe.
En la medida de nuestras posibilidades, ASOLIF ha venido realizando acciones que respaldan estas dos estrategias. Queda mucho por hacer aún, lógicamente.
La estrategia de acercamiento a la Universidad no es casual. Es el resultado de las estrategias de muchas de nuestras empresas, que van en la misma línea y que, siguiendo la dinámica down-top que nos ha caracterizado hasta ahora, tienen su traducción en políticas sectoriales en el seno de ASOLIF.
Los ejemplos de empresas de nuestro sector que dedican recursos a colaborar con la Universidad son numerosos y relevantes, teniendo en cuenta su número (reducido) y dimensión (11 empleados y 500 mil  € de facturación media anual en 2009). Escribo este post a consecuencia de uno de ellos, que se ha publicado hoy, protagonizado, entre otras, por una pequeña empresa de Málaga, Yerbabuena. Se trata del Máster en Ingeniería y Gestión para Redes de Comunicaciones Móviles
Como prueba de que no se trata de un ejemplo aislado, doy aquí otros ejemplos, algunos de ellos de un mérito enorme por parte de empresas y Asociaciones de ASOLIF:

Estos y otros muchos ejemplos demuestran la falacia que, en nuestro caso, representa la afirmación de que no nos acercamos a la Universidad, de que la empresa no se moja con ella. Creo que el ámbito del Software Libre siempre la ha tenido en cuenta. Nació allí, pero se está consolidando lejos de ella.
Existe una buena oportunidad todavía para cambiar la tendencia. Proyectos como el de la Universidad de Toulouse y KDE[2] marcan una línea muy interesante de colaboración entre Comunidades de Desarrollo, empresas y Universidad. En cualquier caso, no soy optimista respecto un cambio de esta Universidad desde dentro, más allá de algunos casos particulares. Nosotros insistiremos igualmente. A nivel personal, también.

Así que, donde quiera que esté, si oyes a alguien de la Universidad o a algún político afirmar que el sector del Software Libre no se moja con la Universidad, responde con toda confianza….mentira.

[1] Artículo de opinión publicado en en Linux Magazine nº 54.
[2] Enlaces de interés sobre este proyecto: presentación en GCDS 2009 (transparencias), presentación en Akademy 2010.

Charla sobre modelos de negocio viables relacionados con el software libre en Canarias

El lunes día 21 de enero a las 17 horas, en el edificio de Informática de la ULL (campus de Anchieta) la OSL ha invitado a nuestra empresa, Grupo CPD, a impartir una charla. Finalmente impartiré una denominada Modelos de Negocio de Software Libre viables en Canarias.

Trataré de comentar los modelos de negocio que entiendo poseen un mayor número de oportunidades en Canarias, teniendo en cuenta las características del software libre, el mercado local, el tipo de empresas que tenemos y el capital humano disponible.

Espero hablar poco (cosa que me suele resultar difícil) de inicio y responder a dudas durante gran parte de la hora que durará la actividad.

Gracias a la OSL por dar oportunidad a la empresa de software libre de acercarse a los estudiantes, estrechando así la enorme brecha que existe en la actualidad entre la empresa y la ULL (en mi opinión).