¿Cómo comprar Software Libre? Proceso de identificación, análisis y toma de decisiones de compra de productos y servicios basados en Software Libre

Hace unas semanas era contratado como docente por ADER La Palma para impartir una sesión formativa a personas con capacidad de decisión o influencia en el proceso de compra de software de organizaciones locales.

A continuación expongo los resultados de aquella sesión que pueden ser de utilidad a otros. Esta acción forma parte de la estrategia de ASOLIF , dentro del proyecto Centro de Referencia de Formación ASOLIF, de generar, en el seno de DemoLibre, sesiones orientativas sobre este tema con idéntico target, aunque con diferente formato.

Objetivo de la acción y público objetivo

El objetivo de la acción consiste en que los participantes aprendan a realizar un adecuado análisis previo a la adquisición de una compra de producto/servicio de Software Libre.

La sesión está orientada a personas responsables de decisiones de compra de productos/servicios basados en Software Libre y responsables técnicos o personal que asesora en dicho proceso en cualquier organización.

Descripción de la acción formativa

Duración

Estos contenidos corresponden a una acción de una duración de 8/12 horas.

Índice

1.- Introducción al Software Libre
   1.1.- Definición
   1.2.- Consecuencias prácticas en entornos profesionales
   1.3.- Modelos de negocio basados en Software Libre: introducción
2.- Principales agentes del Software Libre: identificación y contacto

   2.1.- Descripción e identificación de actores principales
   2.2-.Principales actores de ámbito regional y nacional. Otros actores relevantes.
   2.3.- Canales de comunicación de los principales actores
3.- Tecnologías, herramientas y productos libres: identificación y selección
   3.1.- Principales indicadores a tener en cuenta a la hora de seleccionar soluciones libres para la empresa.
   3.2.- Medición de los principales indicadores y selección
   3.3.- Recursos útiles disponibles en la red
4.- Software Libre en la empresa: visión práctica
   4.1.- Herramientas y productos libres útiles en entornos empresariales
   4.2.- Proveedores locales, regionales y nacionales: identificación
   4.3.- Ejemplos prácticos de modelos de negocio de proveedores de ámbito regional y nacional
   4.4.- Introducción al análisis de costes de desarrollo, implantación, soporte y mantenimiento de soluciones libres: comparación con software privativo
5.- Glosario de términos y definiciones

Contenidos

1.- Introducción al Software Libre

1.1.- Definición

1.1.1.- ¿Qué es Software Libre?

Definición en base a las licencias:

Licencias habitualmente aplicadas a la documentación y/o contenidos

Otras licencias de interés:

Práctica: ¿Qué licencia usarías para un trabajo/producto?

Práctica: Análisis de las Licencias Creative Commons desde el punto de vista de las licencias libres.

1.1.2.- ¿Qué es código abierto?

Definiciones relevantes:

Práctica: diferencia entre Software Libre y Software de Código Abierto

1.1.3.- Otras definiciones

Otras definiciones relevantes:

1.2.- Consecuencias prácticas en entornos profesionales

Desde el punto de vista del proveedor:

  • Desarrollo compartido de la tecnología – menores costes de I+D
  • Reducción de costes:
  • De herramientas e infraestructura de producción y testeto
  • De depuración – menores costes de I+D / mayor calidad de producto. QA
  • De formación
  • De difusión
  • De comercialización
  • Generación de canal a través de proyectos libres
  • Impacto – reducción de la barrera de incorporación a la cadena de producción de empresas
  • Captación de oportunidades de venta (pull vs push) – menores costes comerciales
  • Comercialización
  • Reducción del ciclo de ventas, oportunidades mas cualificadas
  • Generación de canal a través de proyectos libres
  • Internacionalización
  • Servicios complementarios
  • Soporte y mantenimiento
  • Formación
  • Documentación

Desde el punto de vista de cliente

  • Mejora el análisis de preventa
  • Aumenta el nivel de independencia del proveedor
  • Mayor flexibilidad de las soluciones
  • Mayor control de la política TIC interna
  • Reducción de costes

Desde el punto de vista del técnico

  • Mayor libertad para el desarrollo curricular
  • Acceso a las polos de generación de tecnología
  • Acceso a gurús e historial
  • Disposición de canales de consulta
  • Formación:
  • Reducción de costes.
  • Aprendizaje en base a motivación.
  • Reducción de barreras de aprendizaje basadas en acceso restringido a la información.

Práctica: definir una situación real en la que:

  • Hubiera sido interesante disponer de Software Libre en lugar de privativo
  • Has sacado provecho del hecho de utilizar Software Libre en lugar de privativo

1.3.- Modelos de negocio basados en Software Libre: introducción

1.3.1.- Modelos teóricos

La clasificación más extendida es la realizada por FLOSSMETRICS http://guide.flossmetrics.org/smeguide.pdf

  • Licencia Dual.
  • Núcleo Libre.
  • Especialistas de producto/tecnología.
  • Proveedores de plataforma.
  • Proveedores de soporte de agregación.
  • Certificación y Consultoría.
  • Compartición de costes de I+D.
  • Remuneración indirecta.

1.3.2.- Clasificación Práctica de modelos de negocio basados en SwL

  • Suscripción/paquetización de servicio sobre tecnología desarrollada o integrada por la empresa
  • Liberación parcial
  • Liberalización del core (Opencore)
  • Liberalización de la verticalización o producto (no tecnología)
  • Versión comercial vs versión libre (modelo de doble licencia)
  • Liberación tardía
  • Desarrollos complementarios/personalización
  • Modelos basados en impacto.
  • Servicio: formación, calidad, consultoría, integración, implantación, etc.
  • Basado en producto propio
  • Servicio basado en software/producto liberado no propio:
  • Contribuyen al desarrollo del proyecto/producto
  • Expertos en el producto/tecnología (consultoría)
  • Generación/personalización de producto a partir de una tecnología libre.
  • Desarrollos a medida
  • Sponsorización
  • Partnership/Certificación
  • SaaS

Estos modelos de negocio son susceptibles de discusión. En algunos casos su catalogación como Modelo de Negocio es difusa o no definida totalmente. Nos obstante, todos los expuestos aquí tienen traducción real en la actividad cotidiana de empresas de ASOLIF y, por tanto, son enumerados aquí.

2.- Principales agentes del Software Libre: identificación y contacto

2.1.- Descripción e identificación de actores principales

  • Desarrolladores e individuos de otro perfil
  • Comunidades de desarrollo de Software Libre
  • Fundaciones de actividades complementarias
  • Empresas y Consorcios empresariales
  • Entidades Públicas
  • Otras

Práctica: identificar y realizar un listado de los más relevantes en cada categoría

2.2-.Principales actores de ámbito regional y nacional. Otros actores relevantes.

2.2.1.- Canarias

Las entidades más relevantes de Canarias en relación al Software Libre son:

2.2.2.- Resto de España

2.2.2.1.- Entidades Privadas

Entidades de carácter empresarial más relevantes de España en el ámbito del Software Libre:

Asociaciones y fundaciones legalmente constituidas de interés:

2.2.2.2.- Entidades públicas que promueven el Software Libre

Entidades dedicadas a la promoción del Software Libre desde diversos ámbitos o con programas de interés de apoyo al Software Libre:

2.3.- Canales de comunicación de los principales actores

  • Portales: información
  • IRC: asistencia inmediata
  • Listas de correo: discusión
  • Foros: dudas y consultas de interés perenne.
  • Bugtrackers: incidencias
  • Planets y blogs
  • Redes sociales: anuncios, eventos

Práctica: identificar e introducirse en los canales de los proyectos libres de interés para tu empresa.

3.- Tecnologías, herramientas y productos libres: identificación y selección

3.1.- Principales indicadores a tener en cuenta a la hora de seleccionar soluciones libres para la empresa.

Indicadores tradicionales

  • Funcionalidad.
  • Coste.
  • Canal de comercialización.
  • Impacto en la infraestructura actual de la empresa.
  • Impacto del producto en la estrategia de la empresa.
  • Servicios asociados al producto:
    • Soporte y Mantenimiento
    • Formación
    • Actualización
  • Otros

Además de los anteriores, el Software Libre plantea nuevos indicadores que deben ser evaluados a la hora de incorporar herramientas a la empresa:

  • Licenciamiento
  • Roadmap
  • Actividad de comunidad (timeline, listas de correo, IRC, sistema de gestión de versionado de software, foros, impacto)
  • Gestión de incidencias (bugtracking)
  • Internacionalización (i18n Localization)
  • Soporte Local para el producto (comunidad España y red de empresas locales)
  • Modelo de gobernanza y financiación del proyecto/producto/tecnología utilizadas

3.2.- Medición de los principales indicadores y selección

3.2.1.- Práctica: descubrimiento e identificación de licencias

3.2.2.- Práctica: Evaluación del roadmap de un proyecto/producto

3.2.3.- Práctica: evaluación de la actividad de una comunidad en torno a una tecnología/producto: Actualización.

3.2.4.- Análisis de los bugtrackers de tecnologías/productos libres

3.2.5.- Análisis de la localización. Implicaciones y procesos. Documentación.

3.2.6.- Soporte a través de comunidades en España. Identificación de empresas.

3.2.7.- Identificación del Modelo de Gobernanza de un proyecto/producto libre.

3.3.- Recursos útiles disponibles en la red

3.3.1.- Catálogos útiles

Existen Catálogos de interés en español que realizan evaluación de los productos y tecnologías antes de ser incluidos:

Catálogo de Aplicaciones educativas:

Otros Catálogos de interés: http://osl.ull.es/node/7

3.3.2.- Forjas y repositorios

Principales Forjas en España

Principales Forjas internacionales:

3.3.3.- Medios de comunicación de interés

Medios nacionales

Medios internacionales

  • Slashdot
  • Linux Insider
  • The Register
  • Linux Today
  • LXer
  • Ars Technica
  • Reddit
  • Linux Magazine (edición inglesa y alemana)
  • ZDNet

3.3.4.- Otros recursos de interés

  • Proyectos y Directorios:
  • Portales y canales de
    • Comunidades de desarrollo de Software Libre
    • Organizaciones de carácter legal
  • Distribuciones de Software

4.- Software Libre en la empresa: visión práctica

4.1.- Herramientas y productos libres útiles en entornos empresariales

Estos son algunas de los principales productos que interesaron a los asistentes a la sesión formativa celebrada en La Palma, Islas Canarias:

  • Herramientas de escritorio:
    • Correo electrónico – Evolution, Thunderbird, Kmail
    • Navegador web – Firefox, Chrome, rekonq
    • Antivirus
    • Ofimática: Libre Office, OpenOffice, KOffice/Calligra
    • Compresor de archivos
    • Diseño gráfico 2D
    • Mensajería instantánea.
  • Otras herramientas
    • Gestión de clientes (CRM)
    • Gestor de boletines electrónicos. Newletters.
    • Gestor de envíos/recepción de sms.
    • Gestión de Proyectos y gestor de tareas
    • Bussines Inteligence
    • Comercio electrónico multiplataforma
    • Servicios FTP – Compartición de archivos a través de internet
    • Galería de imágenes y vídeo
    • Telefonia IP
    • ERP: Contabilidad – facturación – Nóminas
    • Herramienta orientada a blogs: WordPress

4.1.1.- Identificación de las necesidades más comunes en entornos empresariales

Práctica: identificación de una necesidad en el entorno empresarial del participante

4.1.2.- Búsqueda de herramientas libres que cubran las necesidades anteriores

Práctica: búsqueda de herramientas libres que pueda cubrir la necesidad con el fin de que el participante pueda realizar el análisis de preventa en su empresa. Se tendrá en cuenta los indicadores relacionados con Software Libre para su identificación y elección.

4.2.- Proveedores locales, regionales y nacionales: identificación

Búsqueda de proveedores asociados a las herramientas o necesidades identificadas. Usaremos para ello los recursos disponibles y, en especial, aquellos relacionados con ASOLIF como:

Otros canales será también utilizados como el Catálogo de Soluciones basadas en Software Libre para Empresas Turísticas.

4.3.- Ejemplos prácticos de modelos de negocio de proveedores de ámbito regional/nacional

La actividad a desarrollar en este apartado consiste en analizar alguna web de alguna de las empresas de ASOLIF que provean el producto/solución detectado como de interés en la práctica anterior. Se tratará de identificar el modelo de negocio que utiliza la empresa en función de la información disponible en su web y del producto/herramienta que comercializa: análisis preventa.

4.4.- Introducción al análisis de costes de desarrollo, implantación, soporte y mantenimiento de soluciones libres: comparación con software privativo

A la hora de adquirir un producto o servicio de software los principales costes a analizar suelen ser:

  • Coste de adquisición (TCO): http://es.wikipedia.org/wiki/Coste_total_de_propiedad
  • Costes de implantación
  • Costes de mantenimiento, soporte y actualización
  • Costes de servicios complementarios: formación, análisis y consultoría, etc.
  • Costes indirectos derivados del canal, internos, repercutidos a proveedores y usuarios, etc.

El Software Libre introduce y/o genera impacto en los anteriores conceptos e introduce nuevos conceptos cuyo impacto en el coste debe ser analizado:

  • Disponibilidad del software previo a la adquisición (preventa)
  • Interoperabilidad/integración con otros productos/servicios a diferentes niveles (licencia, formatos, estructura de datos, etc.)
  • Aumento de la independencia del cliente respecto a:
    • Proveedor
    • Hardware
    • SO y soluciones de software certificados/compatibles
  • Política y estrategia TIC en general.
  • Generación de contenidos derivados o asociados al software
  • Internacionalización
  • Otros

5.- Glosario de términos y definiciones

Términos que fueron objeto de definición durante la sesión:

Nota: 
Algunos de los contenidos no se impartieron ni se realizaron todas las prácticas previstas, luego algunos contenidos no han sido validados en el aula. Esta es la primera sesión de estas características que realizo y no dispongo de antecedentes, por lo que entiendo que algunos de los contenidos pueden ser discutibles y, sobre todo, haber omitido recursos importantes. Uno de los objetivos de su publicación aquí es precisamente descubrirlos. 
Si tienes cualquier duda o estás interesado en este tipo de acciones, ponte en contacto con ASOLIF a través de la sección Contacto de su web o conmigo directamente.
Espero sus comentarios. Gracias a ADER por darme la oportunidad de realizar una acción que llevaba tiempo deseando hacer. La considero útil y necesaria. Este es sólo un pequeño primer paso.

Movilidad. Reflexiones sobre políticas y soluciones técnicas.

La filosofía Microsoft de los ochenta ha dejado en muchos usuarios una cultura negativa para los intereses del propio trabajador y de la empresa para la que trabaja. Yo la denomino la cultura de …”lo mío” en contraposición a la cultura de “…lo nuestro” (uy). La primera se resume en … mi ordenador, mi pantalla, mi ratón, mis datos y … mi impresora. El trabajador adquiere un sentimiento de posesión hacia su ordenador casi como el que se genera hacia un perro. Los informáticos de campo saben mucho de esto.

Es generalizado dentro del sector la necesidad de centralizar la información. Se vence este sentimiento posesivo del usuario realizando acciones como incorporar accesos directos en su escritorio a sus carpetas remotas, tal como harían si la información estuviera almacenada localmente. Con la excusa de la necesidad de sacar copias de seguridad, se mete miedo al usuario para que ejecute procedimientos orientados a almacenar la información en máquinas remotas (servidores de archivos), se desarrollan interfaces de DMS y CMS al estilo escritorio windows con el fin de que el usuario no tenga la sensación de trabajar en otro entorno, etc.

Suele también fomentarse que el usuario acceda a su información remota a través de contraseña, de modo que tenga la impresión de que sólo él está capacitado para leerla o modificarla. Este procedimiento mitiga en gran medida los miedos del usuario a perder el control sobre lo que considera SUS datos.

La idea “mi ordenador” está muy vinculada a otra idea: “mi puesto de trabajo”. El trabajador dispone de una ubicación física concreta que, en ocasiones, está altamente personalizada. Supongo que un psicólogo diría que el trabajador desarrolla la necesidad de trabajar en un entorno familiar. Siempre contesto que lo mejor entonces es que trabaje en casa. En el colegio lo divertido era cambiar de compañero y de sitio a menudo. A mi me cambiaban dos o tres veces al año y, los días siguientes al cambio si te tocaba con algún amigo, eran los mejores. Si además me ponían en la última fila…ni te cuento.

En ocasiones es necesario trabajar con personas diferentes. La posibilidad de cambiar de puesto de trabajo y de compañeros es muy positiva, incluso en las ocasiones en las que el trabajo es mecánico. Sabemos que mover personas cuesta menos que mover muebles… y es más productivo. Esta idea es cada vez más factible puesto que se está eliminando papel a pasos agigantados. Aún así, los gabeteros con ruedas resulven este problema.

Pero para que la movilidad impere, es necesario que el perfil del usuario esté centralizado, que use un portátil o que se disponga de servidores de escritorios en la empresa (clientes ligeros o pesados). El software libre presenta soluciones baratas y tremendamente potentes en estas tres áreas.

En el concepto de los perfiles móviles (terminología muy Microsoft, por cierto) o espacios de usuario remoto (homes exportados), GNU/Linux, Solaris o BSD son mucho más versátiles y potentes que Windows. GNU/Linux y BSD son además, tremendamente baratos comparado con otras opciones.

En cuanto a sistemas y escritorios libres en portátiles… escribo estas líneas desde uno que se vende en varios países con linux de serie. Si bien no estamos al nivel de Windows para algunos usuarios con altas exigencias en determinadas áreas, sí cumplimos todos los requisitos necesarios (y más) en entornos laborales habituales. Respecto a los clientes ligeros, hay varios posts relacionados con este tema en mi blog, además de documentos en la web de Grupo CPD (y otros muchos lugares). No insistiré en ello.

De los problemas antes mencionados que afectan a la movilidad del trabajador, el de la centralización de la impresión es el que dispone de soluciones libres (y propietarias) solventes desde hace más tiempo. El coste de estas soluciones libres es muy bajo. Tanto, que es frecuente que los ahorros derivados de esta centralización amorticen la inversión en muy poco tiempo (menos de un año), además de presentar ventajas significativas.

El abaratamientos de las impresoras en red (interfaz ethernet o wifi) ha venido a resolver en parte este problema en entornos de baja exigencia. Las impresoras gestionadas por un PC están dando paso a impresoras en red que permiten al usuario imprimir desde cualquier equipo de esa subred. Sin embargo, la gestión de las colas de impresión, el control de la calidad y velocidad de las copias, la gestión de cuotas de impresión, el almacenamiento de documentos impresos, el control de documentos impresos a través de informes, la discriminación de usuarios o asignación de prioridades es nula o … de risa. Además, el coste por copia de este tipo de impresoras de gama baja es altísimo.

No obstante, todavía triunfa la idea de que lo ideal es que cada uno disponga de su impresora conectada a su equipo. Esta situación genera paradojas como la de aquel informático de campo que, para evitar notificaciones de incidencias, configura la misma impresora en varios equipos. Así, si un usuario necesita usarla y el PC en cuestión no está operativo, simplemente la coge, la conecta al suyo y listo. El bajo precio de entrada de las impresoras no ayuda a erradicar esta cultura.

Puesto que el coste de disponer de tantas impresoras pequeñas es tan alto, frecuentemente se produce una lucha curiosa entre trabajadores y gestores. En vez de aplicar soluciones técnicas que abaraten costes centralizando la impresión, controlan el gasto restringiendo la compra o el suministro de tinta por departamento o usuario. He asistido a pillerías, peleas y quejas de todo tipo por esta causa. Dicho de otra manera, los gestores reconocen el problema pero no aplican soluciones técnicas que, no sólo lo resuelven sino que, en muchos casos, son económicamente rentables. Peor aún, generan otros que perjudican el clima laboral. Lo curiosos es que sí son sensibles a políticas de centralización en casos tan diversos como bonos de comida, gastos en electrodomésticos para que los trabajadores desayunen en la propia sede de la empresa, etc.

Existe un rechazo generalizado a levantarse de la mesa para recoger el papel impreso. Creen que pierden tiempo. Suelo presentar en estos casos el análisis de costes relacionados con la impresión para dar a entender que, para la empresa, que el trabajador se desplace hasta el lugar donde se sitúa el centro de impresión, es rentable. Más aún, desde el punto de vista de la salud del trabajador, también lo es.

Si a todas estas soluciones le asociamos otras como las redes inalámbricas, los dispositivos de almacenamiento externo, el abaratamiento de las dock station para portátiles o la irrupción de la telefonía IP, el cambio del concepto de movilidad en la empresa es una realidad y no una utopía.

Uno de los elementos más caros en cualquier empresa o AA.PP. es el espacio. La asignación de un lugar fijo a cada trabajador es la peor de las políticas en este sentido, no sólo porque el aprovechamiento es escaso, sino, como he explicado, porque se generan o fomentan culturas nocivas para los intereses de la empresa y que, en algunos casos, también lo son para el propio trabajador.

¿Cómo pueden pretender empresas y AA.PP. fomentar el teletrabajo si no son capaces de conseguir desvincular al trabajador de su mesa dentro de la propia sede?

¿Qué hacer si tus clientes se convierten a la secta del software libre?

Uno de los problemas que comienzana visualizarse es que algunos clientes quieren software libre, incluso en circunstancias en las que no es aconsejable, bien por la dificultad técnica de la migración, por insuficiencia económica a la hora de afrontar el proyecto, porque existen otras prioridades, porque otras acciones tienen mayor impacto en el negocio, etc. Se trata de una circunstancia difícil para quienes llevamos luchando por cambiar las reglas del mercado con toda nuestra energía.

Otra situación frecuente es aquella en la que tienes que elegir por dónde empezar a abordar un proyecto. Tu corazón te pide jubilar una aplicación propietaria mientras la cabeza te aconseja otra opción.

La experiencia y la cabeza fría suelen actuar en estos casos y acabas eligiendo la mejor opción para el cliente, dentro de aquellas que puedes afrontar. Sin embargo, ¿qué ocurre cuando esa disyuntiva no es personal sino que es el propio cliente, empujado por éxitos anteriores, quien pretende que migres a software libre un producto propietario a pesar de que no es la mejor opción?

Respuestas posibles:

Opción A: … si lo paga …
Opción B: … a muerte con el software libre….
Opción C: … se informa al cliente de su error y se le presenta otra opción
Opción D: … se informa al cliente de su error y, si lo paga, a muerte con el software libre
Opción E: … aplaudir a rabiar. ¿A caso no es frecuente que las empresas de software propietario vendan soluciones repetidas y, en muchos casos, innecesarias y caras?

Hace poco me pasó esto y, a buen seguro, me volverá a pasar. Huummmmm, otro detalle que refleja que algo está cambiando.

Movilidad, una lucha contra la cultura establecida.

Hace varios meses escribí este artículo que publico ahora en mi blog.

La filosofía Microsoft de los ochenta ha dejado en muchos usuarios una cultura negativa para los intereses del propio trabajador y de la empresa para quien trabajan. Yo la denomino la cultura de …”lo mío”, en contraposición a la cultura de “…lo nuestro” (uy). Se resume en … mi ordenador, mi pantalla, mi ratón, mis datos y … mi impresora. El trabajador adquiere un sentimiento de posesión hacia su ordenador casi como el que se adquiere hacia un perro. Los informáticos de campo saben mucho de esto.

Es generalizado dentro del sector la necesidad de centralizar la información. Se vence este sentimiento posesivo del usuario realizando acciones como incorporar accesos directos en su escritorio a sus carpetas, tal como harían si la información estuviera almacenada localmente, con la excusa de la necesidad de sacar copias de seguridad, se mete miedo al usuario para que ejecute procedimientos orientados a almacenar la información en máquinas remotas (servidores de archivos), se desarrollan interfaces de DMS y CMS al estilo escritorio windows con el fin de que el usuario no tenga la sensación de trabajar en otro entorno, etc. A menudo se fomenta que el usuario acceda a su información remota a través de contraseña, de modo que tenga la impresión de que sólo él está capacitado para leerla o modificarla. Este procedimiento mitiga en gran medida sus miedos a perder el control sobre lo que consideran SUS datos.

La idea “mi ordenador” está muy vinculada a otra idea: “mi puesto de trabajo”. El trabajador dispone de una ubicación física concreta, que en ocasiones, está altamente personalizada. Supongo que un psicólogo diría que el trabajador desarrolla la necesidad de trabajar en un entorno familiar. Siempre contesto que lo mejor entonces es que trabaje en casa. En el colegio lo divertido era cambiar de compañero y de sitio. A mi me cambiaban dos o tres veces al año y los primeros días, si te tocaba con algún amigo, eran los mejores. Si además me ponían en la última fila…ni te cuento.

En ocasiones es necesario trabajar con personas diferentes. La posibilidad de cambiar de puesto de trabajo y de compañeros es muy positiva, incluso en las ocasiones en las que el trabajo es mecánico. Sabemos que mover personas cuesta menos que mover muebles. Esta idea es cada vez más factible puesto que se está eliminando papel a pasos agigantados. Aún así, para eso están los gabeteros con ruedas.

Pero para que esta movilidad sea efectiva, es necesario que el perfil del usuario esté centralizado, que use un portátil o que se disponga de servidores de escritorios en la empresa (clientes ligeros). El software libre presenta soluciones baratas y tremendamente potentes en estas tres áreas.

En el concepto de los perfiles móviles (terminología muy Microsoft, por cierto), llamados espacio de usuario remoto (homes exportados), GNU/Linux, Solaris o BSD son mucho más versátiles y potentes que Windows. GNU/Linux y BSD son además, tremendamente baratos comparado con otras opciones.

En cuanto a sistemas y escritorios libres en portátiles… escribo estas líneas desde uno que se vende en varios países con linux de serie. Si bien no estamos al nivel de Windows para algunos usuarios con altas exigencias en determinadas áreas, sí cumplimos todos los requisitos necesarios (y más) en entornos laborales habituales. Respecto a los clientes ligeros, hay varios posts relacionados con este tema en mi blog, además de documentos en la web de Grupo CPD. No insistiré más.

De los problemas antes mencionados que afectan a la movilidad del trabajador, el de la centralización de la impresión es el que dispone de soluciones libres (y propietarias) solventes desde hace más tiempo. El coste de estas soluciones libres es muy bajo. Tanto, que es frecuente que los ahorros derivados de esta centralización amorticen la inversión en muy poco tiempo (menos de un año), además de presentar ventajas significativas.

El abaratamientos de las impresoras en red (interfaz ethernet o wifi) ha venido a resolver en parte este problema en entornos de baja exigencia. Las impresoras gestionadas por un PC están dando paso a impresoras en red que permiten al usuario imprimir desde caulquier equipo de esa subred. Sin embargo, la gestión de las colas de impresión, el control de la calidad y velocidad de las copias, la gestión de cuotas de impresión, el almacenamiento de documentos impresos, el control de documentos impresos a través de informes, la discriminación de usuarios o asignación de prioridades es nula o … de risa. Además, el coste por copia de este tipo de impresoras de gama baja es altísimo.

No obstante, todavía triunfa la idea de que lo ideal es que cada uno disponga de su impresora conectada a su equipo. Esta situación genera paradojas como la de aquel informático de campo que, para evitar notificaciones de incidencias, configura la misma impresora en varios equipos. Así, si un usuario necesita usarla y el PC en cuestión no está operativo, simplemente la coge, la conecta al suyo y listo. El bajo precio de entrada de las impresoras no ayuda a erradicar esta cultura.

Puesto que el coste de disponer de tantas impresoras pequeñas es tan alto, frecuentemente se produce una lucha curiosa entre trabajadores y gestores. En vez de aplicar soluciones técnicas que abaraten costes centralizando la impresión, controlan el gasto restringiendo la compra o el suministro de tinta por departamento o usuario. He asistido a pillerías, peleas y quejas de todo tipo por esta causa. Dicho de otra manera, los gestores reconocen el problema pero no aplican soluciones técnicas que, no sólo lo resuelven, sino que en muchos casos, son económicamente rentables. Peor aún, generan otros que perjudican el clima laboral. Lo curiosos es que sí son sensibles a políticas de centralización en casos tan diversos como bonos de comida, gastos en electrodomésticos para que los trabajadores desayunen en la propia sede dela empresa, etc.

Existe un rechazo de muchos trabajadores a levantarse de su mesa para recoger el papel impreso. Creen que pierden tiempo. Suelo presentar en estos casos el análisis de costes relacionados con la impresión para dar a entender que, para la empresa, que el trabajador se desplace hasta el lugar donde se sitúa el centro de impresión, es rentable. Más aún, desde el punto de vista de la salud del trabajador, también lo es.

Si a todas estas soluciones les asociamos otras como las redes inalámbricas, las redes wifi, los dispositivos de almacenamiento externo, el abaratamiento de las dock station para portátiles o la irrupción de la telefonía IP, el cambio del concepto de movilidad en la empresa es una realidad y no una utopía. Uno de los elementos más caros en cualquier empresa o AA.PP. es el espacio. La asignación de un lugar fijo a cada trabajador es la peor de las políticas en este sentido, no sólo porque el aprovechamiento es escaso, sino, como he explicado, porque se generan o fomentan culturas nocivas para los intereses de la empresa y que, en algunos casos, también lo son para el propio trabajador.

¿Cómo pueden pretender empresas y AA.PP. fomentar el teletrabajo si no son capaces de conseguir desvincular al trabajador de su puesto dentro de la propia sede?