My new gravatar

More and more applications invite you to add a pic in your profile, a gravatar. In some applications and specially in social media the size and position of these gravatars are becoming prominent, too much for my taste. I am not a fan of pictures, I have never been. I do not like selfies, I have no Instagram, I try to avoid publishing pics of myself on Facebook… .

I use two different gravatars in internet. One for professional profiles and applications, associated to my corporate account ( agustin.benito@codethink.co.uk nowadays ), which was taken about 4 years ago, and one I took over 10 years ago associated to my personal account. I have hair on that one.

A few months back I started to think about my approach to this gravatars, looking for something simpler that could last, reflect my personality and that could be used for both, personal and professional profiles… and substitute the pic I have in my site.

My first idea was to ask a couple of photographers I know to take a good picture of me. One of those super modern, super cool, super fancy I-enjoy-life-you-should-ping-me-and-I-will-teach-you-how-but-only-if-you-are-cool-enough-to-deserve-my-coolness kind of picture. I was not fully convinced on this approach though. It would only work if the pic is really cool and checking LinkedIn, I had little confidence my pic could be at the level of some of my connections. Yep, I am connected to very cool people.

Then, looking at some gravatars from hackers I know who have zero interest in publishing a pic of themselves, I thought that maybe an illustration could work. Something simple, not a portrait. An illustration that looked like me but is not me, that could work in small and medium size formats… .

Exactly, I did not know what I want. It was more like… I do know a few things I do not want.

With this “crystal clear” idea, I contacted Ramón Miranda.

Ramón is a professional illustrator that has contributed to several Open Source projects, like Krita. He lives only a few kilometres away from my place in Málaga, Spain which is… great.

I explained him in a mail my idea. We have a video chat to polish the concept and a few days later he invited me over his place to show me a draft. A few days later my new representation of myself was done… with Open Source tools (Krita). And yes, I have the source file.

toscalix avatar

Thank you Ramón for accepting the challenge and for your dedication. I like the result… a lot.

Dear reader, do you? Yep, I will erase you comment if you don´t.

If you ever need a professional illustrator consider pinging Ramón. He is a hell of a professional. Ah, and he provides online training sessions for those wanting to learn or improve how to draw/paint in the analog and in the digital world (with Open Source tools).

Time to substitute my pics with this new gravatar.

Sinde, te vamos a dar la batalla hasta el final

Sinde, no eres neutral. No lo esperábamos. De un político nunca se espera, por eso hay separación de poderes en las democracias modernas, porque los políticos deben legislar y el Gobierno gobernar. Si quisiéramos neutralidad en un Gobierno, tendríamos árbitros en lugar de Ministros. Saldrían más baratos y se someterían al vídeo como hacen en el fútbol americano o en el tenis.

Lo que sí debemos pedir al Gobierno es que, sobre todo, defienda el interés general sobre el particular. En ocasiones, el interés general coincide con el de un lobby concreto, o simplemente, defender los derechos de ese lobby no afecta al interés general.

No es el caso.

A esta hora todo indica a que te vas a llevar un rapapolvo de los que se recordarán siempre. Como eres estúpidamente orgullosa, lo has demostrado, atacarás con una reforma en profundidad de la Ley de Propiedad Intelectual. Es lo que, muchos de quienes nos oponemos a tu reforma, expusimos que debiste hacer desde el principio…jugar limpio.

Ya que ha quedado claro que el interés general te importa menos que el de un lobby concreto, al menos podrías tener la elegancia de proponernos un juego justo. Independientemente de lo que pase en el futuro, has dejado bien claro tu TALANTE y, a juzgar por lo que parece que va a pasar esta tarde o mañana miércoles, tu torpeza y menosprecio al poder de la Sociedad Civil.

Aunque ganes esta batalla, has expuesto tantos recursos en ella, que perderás en la próxima que daremos con el próximo Gobierno que venga, sea de tu color o de otro. Haciéndolo tan mal has conseguido contaminar la Ley estrella del Gobierno al que representas. Te has convertido en un problema, uno más, para este Gobierno, en lugar de un punto de apoyo. Pocas veces un Ministro de Cultura ha restado tanto en una acción de Gobierno. Les está bien empleado por ponerte ahí y apoyarte. Tu pasado e intereses eran bien conocidos. Tú no has engañado a nadie.

Nos veremos en la Reforma de la Ley de Propiedad Intelectual que vas a proponer. Si no lo haces tú, invitaremos al próximo Gobierno a que la lleve a cabo. Hay mucho que reformar, hay que adaptarla a los nuevos tiempos y debemos establecer las bases de la propiedad intelectual que permitan desarrollarnos en los medios digitales con soltura los próximos años, además de en otros ámbitos.

Tendremos tiempo de hablar en profundidad, de debatir abiertamente, de opinar  reposadamente. Podremos proponer, contestar, crear lobbies, reírnos, llorar, etc. Todo eso que has intentado cercenar, con la complacencia de tu Gobierno y tu Grupo Parlamentario, en esta Ley Cajón del Desastre.

Nos enfrentaremos a ti, a tu Gobierno, a tus compañeros de partido y al Lobby al que respaldas, de cara, con argumentos, con sosiego y con firmeza. Intentaremos demostrar que es posible proteger la creación y a los creadores sin restringir nuestras libertades, ni perpetuar modelos caducos que benefician sólo a unos pocos.

Para cualquier Demócrata, será una batalla preciosa y compleja. Pero coño, para eso pagamos a ti y a los tuyos. Para resolver lo fácil no hace falta tanto coche oficial. Y si perdemos, otros vendrán detrás que vuelvan a intentarlo más adelante. Así es la democracia, nos guste o no.

No has entendido lo que está pasando. Internet y el aumento de nuestra educación digital están convirtiendo en transparente lo que antes era opaco. Cada vez es más complejo defender los intereses de un lobby concreto para una persona con alto grado de exposición, como un Ministro, sin que los ciudadanos lo sepamos. Existen movimiento y canales que permiten organizar a la sociedad civil de un modo desconocido hasta ahora.

Y en lugar de liderarlo, tú y tu partido se han convertido en el enemigo común que nos une a todos, actuando como enzima de una reacción altamente exógena. El PSOE ha perdido la capacidad de liderar la sociedad civil. Gracias a Dios cada vez es menos necesario el liderazgo de grupos organizados y nada democráticos para defender nuestros intereses.

Podemos organizarnos nosotros solitos…gracias.

Would you like to have a spanish student doing practices in your company?

IES El Ricón is a High School / Technical School from Gran Canaria, Canary Island, Spain, really involved in software libre. They were part of the local team in the GCDS: GUADEC + Akademy 2009. They are involved in a program (ERASMUS) for sending students to foreign countries finish their education working in IT companies during few weeks/monthes.

If you think it could be a good idea to incorporate a young enthusiast student, please contact Miguel Peña ( miguelpl /dot/ inf / at/ gmail / dot/ com ), the teacher in charge of this program, or contact me directly.

¿Por qué me llaman Toscalix?

Allá por el año 1998, creo recordar, monté junto a mi amigo Carlos mi primera empresa, la Comunidad de Bienes Agustín y Carlos. Lo hicimos en la zona centro de Santa Cruz de Tenerife, junto al barrio del Toscal, uno de los más emblemáticos de la ciudad.

Años más tarde, me fui a vivir a ese barrio y adopté el nick Toscalix, dado que la tilde de mi nombre generaba infinidad de problemas y mi tradicional apodo era demasiado común. La otra opción que tenía era aridanix, en honor al valle palmero del que me siento.

Cuento esto porque hoy he visto esta noticia en la Opinión de Tenerife, diario para el que escribí durante unos meses, que me ha hecho recordar esta anécdota. Ya ven, me hago mayor. Ya cuento batallitas del abuelo.

La noticia: La Opinión de Tenerife

Mañana comenzamos el II Encuentro ASOLIF de Empresas de Software Libre. Todo apunta a que será muy interesante.

Quemad a Judas, azotad a los empresarios

Nuestro Presidente criticó con dureza a la patronal de empresarios, y muchos de los voceros del reino aprovechan estos días para dibujar al malo malísimo de la película de un modo simplista. La búsqueda e identificación del culpable de la crisis no está siendo, desde luego, una labor digna de la Sra. Fletcher o Colombo. Los voceros, como si del siglo XIX se tratara, disparan al bulto.

El demonio reencarnado son los empresarios. Demasiado fácil para ser cierto.

En mi opinión, aquí no nos salvamos nadie…o muy pocos.

Los sindicatos llevan años sin hacer nada a pesar de que sabían que la creación de empleo en este país no era óptima. Su sumisión a los gobiernos es vomitiva. Claro que viendo cómo gestionan sus recursos y la pasta que se les asigna…no me extraña. El Gobierno que, por acción u omisión, ha dejado a un lado sectores como el tecnológico para centrarse en sectores de crecimiento rápido no se puede decir que haya ejercido de gurú precisamente.

Todo eso se olvida deliberadamente y se apunta y dispara, a la menor oportunidad, contra el blanco fácil, el vil empresario. Claro que tenemos nuestra cuota de responsabilidad…pero no seremos muñecos de nadie porque a nadie nada debemos.

Ocurre que este país ha cambiado mucho desde finales de los 70. Ahora hay muchos empresarios, muchísimos, y muchos inversores y ahorradores, muchísimos. La clase media de este país está formada, entre otros, por muchos autónomos o empresarios con negocios pequeños que dependen fuertemente de ellos. Son los primeros que llegan y los últimos que se marchan, son los que más arriesgan y sufren, los que suplen las nefastas políticas de los gobiernos con trabajo y compromiso hacia sus empleados y clientes. Son, en definitiva, actores principales en la generación de empleo, y por tanto, riqueza.

Saben que despedir a un trabajador es una tragedia porque las personas son el principal valor de un proyecto, pero saben también que lo más trágico es perder la empresa. Se pierde entonces todo el valor acumulado y se elimina la posibilidad de generar riqueza en el futuro.

Señor Presidente, voceros del discurso oficial, medios dependientes e intelectuales de sillón de casa ajena, la crisis NO es culpa nuestra. El paro NO es culpa nuestra. El fracaso de las políticas de reactivación económica NO son culpa nuestra y, desde luego, el fracaso del diálogo social NO es culpa nuestra.

Para generar empleo hacen falta cambios radicales, dolorosos. Ahora no contratamos a nadie porque NO PODEMOS poner en riego las empresas, es decir, el valor acumulado y los puestos de trabajo actuales. Ahora no contratamos porque NO hay negocio, porque NO hay actividad, NO hay buenas expectativas y NO confiamos en que el año que viene las cosas cambien.

Contratar un nuevo empleado requiere un compromiso de inversión fortísimo para cualquier empresa pequeña. Existen dos vías claras para que un empresario asuma ese compromiso, una expectativa clara de negocio futuro o una fuerte demanda presente. En este país no se da ninguna de esas dos premisas. Por lo tanto, para reactivar el mercado laboral y aumentar las contrataciones, solo hay una salida, rebajar el orden de magnitud del compromiso que se le exige al empresario para contratar personal. Es así de simple. Y eso puede ser compatible con el mantenimiento de derechos de los trabajadores. Es ahí donde, precisamente, hay que poner neuronas, donde hay que innovar. Es ahí donde se espera que sindicatos, patronal y Gobierno aporten luz, tengan ideas. El inmovilismo nos está llevando al desastre y somos nosotros, los empresarios, los únicos que estamos siendo honestos y lo decimos. Las cosas no pueden seguir igual que antes. Nadie va a venir de fuera a salvarnos. Somos nosotros quienes debemos hacerlo. Gobierno y sindicatos se comportan como avestruces.

Y sí, puede que algunas políticas aumenten el riesgo de que se facilite el despido. Seguro que muchos empresarios aprovecharán la coyuntura para hacerlo, pero dudo que la mayoría lo haga porque sabemos que, como comenté antes, el principal valor son las personas. Son indispensables para aumentar el negocio, y por tanto el beneficio, no sólo económico, sino general. Porque, y parece que algunos no se enteran, si les va bien a los empresarios, les va bien a todos, en un país en el que el 90% del tejido empresarial son autónomos, microPYMES y PYMES.

Por cierto, ¿Quién se preocupa de los desempleados?¿Quién se ocupa de ellos, los sindicatos?

Cuando el desempleo bajaba, quienes nos señalan ahora decían que era gracias ellos y sus políticas. Ahora que nos enfrentamos a la mayor crisis de nuestra era moderna, el malo es el empresario, el destructor de empleo, el demonio comeriquezas, el tirano de la fábrica que usa el tam tam cual galera romana. En definitiva, los errores son ajenos y los éxitos propios.

Así nos va…y así nos va a ir. En días como éstos se le quitan las ganas a los emprendedores de emprender y generar riqueza. Y si de lo que hablamos es de emprendedores del sector tecnológico…no digamos.

Resulta indignante que, tras años siendo ignorados por la Administración, ahora se nos hable del cambio de modelo económico como si lo hubiera descubierto ella. Mientras tanto, nos deben un montón de pasta de trabajos realizados, proyectos adjudicados, etc.

Pues no. Hay muchos emprendedores en este sector que pregonan el cambio de modelo todos los días desde hace años, que eran ignorados por todos, incluidos quienes estos días nos señalan como culpables (y sus voceros en plena berrea) y que tienen claro que debe reformarse el mercado de trabajo (y muchas otras cosas) de manera profunda.

A ver si se enteran de una vez esos que nunca han arriesgado nada pero que sacan pecho estos días….

Lo malo no es perder el empleo, es no encontrar uno nuevo. Lo peor no es que una empresa deba despedir a la mitad de su personal, es que tenga que cerrar. Lo malo no es que el despido sea barato, es que la contratación sea cara. Lo peor no es que la mano de obra no esté formada, es que no existen estímulos para corregir esa deficiencia. Por cierto, ¿la próxima generación está más preparada que la anterior?

Por ejemplo, ¿es justo que una persona que, a lo largo de su vida ha estado cobrando el desempleo unos años, tenga la misma prestación al jubilarse que una persona que ha estado cotizando toda su vida? ¿Es justo que salga rentable no trabajar cuando esa prestación la pagan quienes sí trabajan?¿Es justa la situación actual de los autónomos? ¿Eso favorece la emprendeduría?¿Es fácil y barato montar una empresa?¿Y cerrarla?¿Es simple la contratación?¿Y el despido?¿La actual eficiencia de las AAPP favorece nuestra situación económica?¿Pagan las AAPP a las empresas de este país adecuadamente? Y hay muchas preguntas más que el Presidente y sindicatos no quieren responder.

En vez señalar a quienes sostienen el actual empleo como culpables de la crisis, tal vez sea más inteligente hacer su trabajo y pagar a tiempo, mirarse el ombligo antes de ponerse a dar lecciones. Nosotros andamos desde hace tiempo haciendo el nuestro. ¿Han hecho sindicatos y gobierno el suyo en el pasado?¿Lo han hecho bien?

Por cierto, por cada pagafantas que nos señale como culpables desde la AAPP, le pondré a partir de ahora en la lista de morosos. Qué vergüenza oír a algunos políticos y/o funcionarios quejándose de los empresarios cuando no pagan sus facturas…y eso que disparan con pólvora ajena.

Porque en el fondo, se trata en gran medida de eso….de valorar la diferencia entre disparar con pólvora propia o ajena. Si toda nuestra sociedad se basa en que trabajadores y empresas sostienen el kiosko, no parece razonable ni creíble disparar a dar a uno de los pilares del invento, sobre todo, si las críticas vienen de quienes no parecen ser eficientes en el cumplimiento de sus deberes. Sigan así y acabarán repartiendo miseria en vez de riqueza.

Cada palo debe aguantar su vela y todos ponernos las pilas. Unos ya lo hacen diariamente para salvar sus negocios. No pedimos nada, estamos acostumbrados a ventilárnoslas solos. Pero no serviremos de excusa de fracasos ajenos. Ya pagamos cada día muy caro los nuestros.

Dejen de buscar un Judas para que sea azotado por las masas y pónganse a currar.

Sr. Presidente y Ministro Corbacho, manada de ciervos serviles y sindicatos (no he mencionado a la oposición pero podría caer en el saco también, al igual que muchos otros políticos con responsabilidad)…póngase a trabajar y asuman su responsabilidad. Dentro de unos meses, tampoco servirá de nada estos fuegos de artificio. Una vez más, la realidad les dejará en evidencia. Sólo que el problema actual será mucho mayor, el tiempo de reacción menor y las medidas a tomar, más dolorosas.